FA-kupa: a Chelsea egyetlen esélye?


Middlesbrough 7.50, döntetlen 4.65, Chelsea 1.40
Ez nem ismételt meccs, de mivel a Chelsea-nek a Brentforddal újráznia kellett, ráadásul még az EL-ben is talpon vannak, ilyen fura időpontra jött csak ki a találkozójuk. A Chelsea nincs csúcsformában, hiszen idei 15 tétmeccséből csak hatot tudott megnyerni (5 döntetlen, 4 vereség), viszont ez a sorozat az egyik lehetősége arra, hogy trófeával fejezhesse be a szezont – más kérdés, hogy a párharc győztesének az Old Traffordra kell majd látogatnia jövő szombaton. (Az EL-ben nem ilyen vészes a helyzet, hiszen a Steaua lesz majd a Chelsea ellenfele, viszont olyan csapatok vannak még talpon, mint a Benfica, a Zenit, a Tottenham vagy az Inter, és bár utóbbi kettő egymással fog játszani, ezek az alakulatok vélhetően komolyabban fogják venni a kiírást, mint a Chelsea, amelynél a BL-t érő helyezés a prioritás, viszont az is igaz, hogy a kupák jelentik Benítez igazi vadászterületét.) A londoniak naptára tehát rendesen tele van, ami megnehezíti azt, hogy a bajnokságra koncentrálhassanak, úgyhogy elkezdődhet egy olyan szakasza a szezonnak, amelyben lehetőség szerint a B-csapat szerepel a kupákban, és a legjobbakat csak akkor veti be egy héten többször a rotációs nagymester, ha tényleg nagyon muszáj.

A Middlesbrough-ban olyan egykori Celtic-ászok tolják, mint Scott McDonald vagy Stephen McManus, egy korábbi Celtic-hős irányítása alatt, aki nem más, mint Tony Mowbray – ő persze játékospályafutása miatt válhatott hérosszá Glasgow-ban, még véletlenül sem a Hodsgon liverpooli semmittevését idéző edzői tevékenységével (mérlege alapján a Celtic történetének legrosszabb edzője). Olyan arcok segédkeznek még a playoff-helyezésért folytatott Championship-hadjáratban, mint az egykori valaki, Kieron Dyer, illetve Josh McEachran, akit a Chelsea-től vettek kölcsön, de ők nem játszhatnak, mivel utóbbi ugye saját csapata ellen nem léphet pályára, Dyer pedig a QPR-ban már szerepelt idén a kupában, és rajtuk kívül is van egy maréknyi stabil kezdője Mowbraynek, akit valószínűleg nem tud játszatni, így a Chelsea még egy gyengébb kezdővel is továbbroboghat – és valószínűleg mindent meg is tesznek azért, hogy ezt itt most eldöntsék, mert még egy meccs ráhúzása egyenlő lenne a keret kollektív öngyilkosságával.

A továbbjutáshoz, de talán még az újrajátszás kiharcolásához sincs most elég a Boro keretében, a Chelsea viszont az utóbbi hetekben ért el egy olyan szakaszba Benítez alatt, amikor már idegenben gyengébb, mint otthon, de leginkább kiszámíthatatlan mindenütt. A hazaiak ebben a szezonban eddig minden tétmeccsükön lőttek gólt a Riverside Stadiumban, és ez meglesz most is, de a vendégek viszonylag kényelmesen tovább fognak menni.

Tipp: Middlesbrough–Chelsea 1-3 @ 11.00