A Penguins 35 éve nem látott bravúrra készül


Magyar idő szerint csütörtökön hajnalban kezdődik az NHL 101. szezonja, amelyben a Pittsburgh Penguins 35 éve nem látott bravúrt hajthat végre, amennyiben sorozatban harmadszor is elhódítja a Stanley Kupát 8.00. Legutóbb ez a New York Islanders gárdájának jött össze, amely 1980 és 1983 között egymás után négyszer diadalmaskodott.

Bár papíron mindenképpen az esélyesek közé tartozik a pennsylvaniai csapat, ennek ellenére rendkívül nehéz elképzelni, hogy olyan kiváló játékosok elvesztése után, mint a kapus Marc-Andre Fleury, a védő Trevor Daley, továbbá támadó oldalon Chris Kunitz, Nick Bonino és Matt Cullen, ismét a csúcsra jusson a gárda. Ettől függetlenül amíg Sidney Crosby, Jevgenyij Malkin és Phil Kessel egy csapatban van, addig a rájátszás garantált és bizony a Világvárosi divízió megnyerése 3.00 valószínűsíthető, de az utószezonban hiányozhatnak igazán a távozott veterán harcosok.

A csoporton belüli legnagyobb rivális a holtszezonban jelentősen átalakult Washington Capitals lesz, amely az elmúlt két évben megnyerte az alapszakaszt. A fővárosiak is több sztárjukat elengedték, de Alekszandr Ovecskin személye mindenképpen esélyt ad a végső diadalra 12.50 is.

A másik keleti divízióban az eddig is jó erőkből álló, nyáron viszont tovább erősödött Tampa Bay Lightning lehet az uralkodó együttes 2.75. A tavalyelőtti Stanley Kupa- és a tavalyi főcsoportdöntő után, idén ugyan lemaradt a rájátszásról, de előzetesen ez szinte kizárt most. Az Atlanti csoportban a Montreal Canadiens lehet a kihívója, amennyiben Carey Price továbbra is ihletett formában véd, illetve a feltörekvő Toronto Maple Leafs. A floridai alakulat a világvárosi csoport legjobbjaira is veszélyt jelenthet a rájátszásban, a keleti főcsoport 7.50 és a Stanley Kupa 12.50 megnyerése pedig jól fizető tipp lehet.

Nyugaton a liga legértékesebb játékosa, Connor McDavid által vezetett Edmonton Oilers szinte biztos befutó 2.65 a Csendes-óceáni divízióban. Ebben a nyolcasban szerepel az NHL új, 31. csapata, a Vegas Golden Knights, amelynek csoportgyőzelme 31.00, bajnoki címe pedig 226.0 nyereményszorzót takar.

A Központi csoport sokkal érdekesebb versenyfutást ígér a jól erősítő Dallas Stars 3.70, a 2010 és 2015 között háromszor bajnok Chicago Blackhawks 4.10, és az idén nagydöntős Nashville Predators 4.50 között, de a Minnesota Wild csapatát sem szabad leírni.

A legtöbb gólpasszt adó játékos címre McDavid 2.50 toronymagas favorit, viszont a gólkirály könnyen meglepetésember lehet Jake Guentzel 28.00 személyében, akit a liga legjobbja, Crosby fog kiszolgálni. Crosby vélhetően McDaviddel lesz versenyben a pontkirályi címért, de akár a legeredményesebb 8.00 hokis is lehet. A legjobb kapusnak járó Vezina Kupát nagy eséllyel Price  viheti haza 5.50, de meglepetést okozhat a Wild kapuját védő Devan Dubnyk 10.00. A legértékesebb játékosnak járó Hart Kupát Crosby 4.50 harmadszor, vagy McDavid 2.85 másodszor nyerheti meg. 

És hogy ne kelljen tavaszig-nyárig várni a fogadások végkimenetelére, a nyitónap négy találkozója közül érdemes a címvédő Pittsburgh Penguins hazai sikerét megtenni a vendég St. Louis Blues ellen, mert az előző szezonban otthon 41 meccséből 31-et rendes játékidőben megnyertek a Pingvinek.